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活过一百岁,我是生命赌局的大赢家


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关键字:活过一百岁,我是生命赌局的大赢家 2006-10-16

 

(2005年6月 作者:木木)

足球博彩、赛马博彩等是人们早已熟知的一些博彩活动。然而,1995年,英国一名90岁的老头公然与著名博彩公司“威廉·希尔”(William Hill)打了一个闻所未闻的赌,赌金虽然并不多,但其博彩的内容却令人瞠目结舌:老人赌的是自己的生命,他打赌自己一定能活够100年!

异想天开,与博彩公司“赌命”

1995年,已经90岁高龄的亚瑟·贝斯特几乎终身都居住在英国老城什鲁斯伯里(Shrewsbury)的一个小镇上。在他的一生里没有经历过什么大风大浪,他也从来没想过自己会创造什么奇迹。对于一个已经如此靠近天堂的老人而言,平淡地把剩下的日子度过似乎是最现实、也是他最大的希望了。

尽管在旁人眼中,他是一个足以让所有人都羡慕的高寿而健康的老人,可是,只有亚瑟自己清楚,他的身体远远没有人们想象的那样健康。从50岁以后,那该死的胃病就几乎一天也不让他消停,他甚至时常会因此对人生感到厌倦。不过好在亚瑟是一个开朗而活跃的“老家伙”,就在大家都时刻为这个高危老头担心的时候,他却从没有考虑过自己的后事,反而还津津乐道地为自己每一年的生日做各种计划、安排。

这种快乐的日子在不知不觉中慢慢流逝着,直到1995年冬季的一天。那年的英国和以前一样潮湿而阴冷,亚瑟的哮喘又发作了,这一次病情似乎特别严重。更糟糕的是,伴随哮喘而来的高血压让本就万分痛苦的亚瑟经常感到头晕眼花,行动困难。终于,一直感觉良好的亚瑟在冬至那天晕倒在大街上,并被好心的路人送进了医院。

在医院里心烦意乱的亚瑟经常依靠读报纸来消磨时光,虽然他自我感觉已经痊愈了,可是,什鲁斯伯里地方医院那些讨厌的大夫却一致认为,亚瑟必须留在医院里观察。“上帝啊,难道我对自己的身体还没有这些毛头小伙子清楚吗?”终日无所事事的亚瑟经常抱怨着。直到有一天,《什鲁斯伯里晨报》的一个小广告引起了亚瑟浓厚的兴趣。

原来,这是一则英国著名博彩公司“威廉·希尔” (William Hill)为推广自己的业务而做的广告。这个以专门提供合法的场外投注服务而闻名的博彩公司,为了拓展自己的业务,最近推出以客户私人的生活空间为博彩项目,加以投注。比如,任何人都可以在英国法律允许的范围内,以自己生活中事物作为博彩项目向“威廉·希尔”提出博彩请求。一旦“威廉·希尔”在通过相关的认证之后,就会按一定的赔率进行博彩了!

看到这里,亚瑟的心里不禁一动,反正自己也是要为下个生日蛋糕而努力活下去的,何不以自己能否活到下个生日为博彩项目,和“威廉·希尔”赌一把呢?说不定,蛋糕和生日宴会的钱就可以省下来了呢!

说做就做,当天,急不可耐的亚瑟就给“威廉·希尔”公司打了个电话,在简单介绍了自己的情况之后,亚瑟询问自己的博彩究竟能否被“威廉·希尔”接受。然而,“威廉·希尔”显然发现这是一个赔率较大的“生意”,因此拒绝接受亚瑟的要求。原因很简单:亚瑟的博彩为期实在太短,十分不公平。不过,“威廉·希尔”提出:如果亚瑟肯把时间延长到5年以上,那么“威廉·希尔”倒是可以考虑一下的。

这样一来可把这个顽固的老家伙激怒了,亚瑟先是对“威廉·希尔”小瞧人的态度感到万分愤怒,接着,自负的亚瑟竟毫不犹豫地表示:自己不但延长博彩周期,而且将博彩时间延长整整十年,也就是要凑够整整100岁!

征服病魔,为了生命的“诺言”

接下来经过几次交涉之后,“威廉·希尔”终于和亚瑟达成了协议。考虑到多方面的因素,“威廉·希尔”公司最终开出了66:1的赔率,而亚瑟则投下了赌注——110英镑。协议规定:只要亚瑟能从1995年起,一直活够100岁,也就是到2005年他就将可以获得整整7000多英镑的赌金!

可是,自从亚瑟“赌命”以来,他的身体始终没有任何好转。而这次与“威廉·希尔”公司的博彩也让亚瑟开始认真考虑自己的生活了。他发现,自己的身体其实完全可以保持得更好,正是由于自己平时的放纵才导致了今天的局面。为了能够赢得这次赌金,更重要的是为了能好好活完剩下的日子,向孩子们和自己身边的人们证明:亚瑟仍然是那个硬朗、活泼、坚强的英国“绅士”!他决定,从1996年春开始严格实施他为自己制定的疗养计划!

实际上,亚瑟比谁都清楚自己的身体状况,他知道要克服其他的病痛,首先就得从治疗自己的胃病开始。在遭受这个老毛病近半个世纪的折磨之后,亚瑟在“赌命”的动力下,第一次开始正视这个问题了。在此之前,他几乎没把身体上的这点小毛病放在心上。可是自从他的生活中有了一个奋斗目标之后,他开始考虑到各种可能影响自己的因素,并开始努力在最微小的细节上改变了。

他改掉了以前饮食不定时、暴饮暴食等坏毛病,并四处收罗各种治疗胃病的偏方。当他得知每天晚上饮一点苏格兰威士忌对刺激胃酸溶解有所帮助之后,他开始坚持在睡觉之前小酌一杯,但他从不多喝。同时,他还强迫自己吃一些自己不太喜欢吃的保胃食品:蜂蜜和奶酪。尽管好多次,那些食物奇怪的味道让亚瑟都忍不住吐了出来,可是一想到自己一定要活到100岁时,他就再一次买来这些食品,吐多少就再吃多少,直到自己适应这些食物为止!

相对而言,哮喘的治疗就简单得多。为了预防这种对身体损伤极大的呼吸道病症突然发作,亚瑟每天都坚持定时收看3个以上的地方气象预报,以便比较准确地把握天气的变化。一旦他觉得天气不好或者可能诱发哮喘时,他就把药摆在自己能最快接触到的地方,并老老实实地呆在家里,一步也不出门。

在亚瑟积极对自己实施疗养计划的同时,他还清楚地认识到:自己在各种情况下保护、照料自己的能力对于预防突发事件是尤其重要的。不光是为了赢取这次博彩,更重要的是,自己在未来的日子里,随时都可能会需要具备这些能力。尽管自己年事已高,但亚瑟是一个非常独立的人,他断然拒绝了邻居甚至是自己唯一的儿子现年73岁的爱德华的帮助。在他自己居住的那间平房里,他除了让护工每天早晚来帮一会忙之外,亚瑟几乎可以独立地做所有的事情。

终于,在亚瑟不断的努力下,他的身体出现了前所未有的好转,甚至远远比他没有博彩的时候要好得多。每当他看到自己越来越充满活力的身体时,博彩的输赢,对于亚瑟来说已经无关紧要了。

诱惑重重,百岁路上多“风雨”

事实上,在亚瑟向自己100岁生日迈进的“途中”,充满了各种诱惑和困难。令人难以置信的是,亚瑟凭借着自己坚定的信念,终于逐个从这些诱惑的“陷阱”里摆脱了出来……

1996年,亚瑟开始戒除自己已经抽了大半个世纪的烟。这可不是件容易的事,对于一个几乎大半辈子都把烟作为自己的“第二粮食”的老人来说,戒烟可说难上加难。更重要的是,除了亚瑟自己,根本就没有任何人去约束他。好几次,烟瘾难耐的亚瑟都忍不住想要抽一支,甚至哪怕是抽一口也好。最初,他有好几次还是没能克服心瘾,终于抽了起来。为了避免类似的事再发生,亚瑟想出了一个办法:他扔掉了所有的烟灰缸,用一张100英镑的钞票做了一个简易的烟灰缸,每当他下意识地掏出烟,并寻找烟灰缸时,就会看见那张随时都可能被烧毁的钞票——这玩意儿提醒自己多抽一支烟就可能会失去大堆的钞票!

果然,每到此时,心疼钞票的亚瑟就会断然扔下香烟,不断提醒自己克制。

对于亚瑟而言,另一个诱惑来自于电视。这个问题看来似乎并不大,可是,对于一个孤独的老人而言,看电视几乎是他平时赖以打发时光的唯一乐趣了。因此,“赌命”之前,亚瑟几乎每天都要花至少8个小时呆在电视前,观看各种节目。可是当亚瑟知道电视的辐射和长时间呆坐不运动会给自己的身体带来极大伤害时,他开始决心放弃自己这个不良的爱好了。

与戒烟相比,在最初的日子里,不去过多接触电视并不是什么难事。可是,时间一长,再加上伴随年纪增长而来的睡眠减少,使亚瑟的生活时空里出现了一大片空白。没过多久,亚瑟就又开始沉湎于电视了。令他狼狈不堪的是,他一旦沾上电视之后,立刻就会被这些节目深深地吸引,忘记了时间的存在,一直到深夜才会幡然醒悟。

这样几次之后,亚瑟开始为自己低下的控制力而惭愧、自责甚至有些愤怒了。几经斗争,他终于下定决心,将家里所有的带屏幕的电器统统卖到了跳蚤市场。为了能填补这些时间上的空白,亚瑟只得为自己找点事做。画画、种花、养动物,他几乎都尝试过,可是这些都没能引起他的兴趣。终于,1999年2月,他开始学习做各种木制工艺品。很快,他就被这种细致、颇有挑战性的手艺吸引了。更让他快乐的是,每当他完成一件工艺品后,都会有一种说不出来的成就感!

2004年,在经过多年对自己的锻炼、培养之后,亚瑟的生活终于走上了自己理想的轨道了。亚瑟的身体越来越好,以至于“威廉·希尔”博彩公司甚至提前主动承认输掉了这次赌博,试图提前支付亚瑟赌金。然而,出乎他们意料的是,亚瑟竟然拒绝提前接受,原因很简单,这次的“赌命”博彩对亚瑟而言已经不再重要,重要的是他要通过这次博彩寻找到一个人生新的目标,并幸福地体验成功的过程!

[后记]:经过10年的等待与努力,亚瑟·贝斯特终于在今年1月2日迎来了自己的100岁生日。对他来说,这个日子实在是太不寻常:在庆祝100岁生日的同时,他的博彩活动也顺利成功了!按照当年开出的赔率,亚瑟赢得了“威廉·希尔”公司的7000多英镑赌金。为了庆祝自己的100岁生日,亚瑟专门在家乡举办了盛大的生日聚会,邀请了不少亲朋好友参加,一并分享他打赌成功的喜悦。更令他喜出望外的是,就连英国女王伊丽莎白二世也给亚瑟·贝斯特发来了一封特别的贺电,祝贺他的成功。

编辑/金谢谢

活过一百岁,我是生命赌局的大赢家

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